Des galaxies gloutonnes

Dimanche, 25 janvier 2009

Sur le cliché en haut à gauche, on voit deux extensions de matière que l'on nomme "queues de marée" qui ont été formées lorsque les deux galaxies se sont rapprochées, il y a entre 200 et 300 millions d'années. Le cliché central montre la fusion en cours depuis environ cent millions d’années. On peut distinguer très nettement les noyaux des deux galaxies qui sont jaunes car constitués de vieilles étoiles. La fusion enclenche une compression des nuages de gaz moléculaire présents dans les galaxies conduisant à de très violentes flambées de formation d’étoiles qui sont ici visibles en vert.

Fusion des deux galaxies spirales, NGC 4038 et 4039 appelées galaxies des antennes, observée avec l’un des télescope (télescope Melipal : Croix du Sud en Mapuche) du Very Large Telescope de l’European Southern Observatory, équipé du spectrographe VIMOS (Visible Multi-Object Spectrograph).
© VIMOS/VLT-ESO. LAM.  INSU - CNRS.

En haut à gauche, les mêmes galaxies à une moins grande résolution.
© Cliché de Daniel Verschatse, Antilhue Observatory.