Le regard perçant de l'interférométrie : image inédite d'une géante rouge

Mardi, 3 mars 2009

Cette image de l'étoile T Leporis a été réalisée avec le Very Large Telescope Interferometer de l'Euroepan Southern Observatory dans le désert d'Atacam au Chili.

Jamais une image avec une telle résolution n'avait été obtenue et dans cette configuration, le VLTI est équivalent à un télescope de 100 m de diamètre. Imaginez-vous en train de regarder depuis le sol une maison de deux étages sur la Lune....

Les étoiles Mira sont des géantes variables en fin de vie qui perdent de très grandes quantités de matière. Sur ce cliché, on peut voir le disque de l'étoile, avec autour une coquille de matière expulsée par l'étoile. Le rayon de cet objet est équivalent à la distance Terre-Soleil. Le Soleil, justement, dans quelques milliards d'années devrait parvenir à ce stade d'évolution stellaire...

Cette image a été réalisée au VLTI de l'ESO par Jean-Baptiste Le Bouquin et Antoine Mérand (ESO), Sylvestre Lacour and Stéphanie Renard (Laboratoire d'Astrophysique de Grenoble, CNRS-INSU, Université Joseph Fourier), et Eric Thiébaut (Centre de Recherche Astrophysique de Lyon, CNRS-INSU, Université de Lyon 1, Observatoire de Lyon).

Image de l'étoile Mira T Leporis, obtenue avec le VLTI de l'ESO au Chili.
© ESO/J.-B. Le Bouquin et al.