Violaine SAUTTER reçoit la médaille d'argent 2016 du CNRS

Chercheuse en géologie extraterrestre

Jeudi, 24 novembre 2016

Après avoir étudié les minéraux des grandes profondeurs du manteau terrestre et leur vitesse de remontée en surface, Violaine Sautter s’est intéressée aux météorites martiennes, dont elle est aujourd’hui l’une des meilleures spécialistes reconnue sur le plan international. Le niveau d’expertise que la scientifique a acquis dans ce domaine l’a conduite à participer à la mission d’exploration Mars Science Laboratory, supervisée par la Nasa. Elle travaille en effet sur le laser français ChemCam du robot Curiosity, qui permet une analyse chimique à distance des roches et des sols. En traitant les données envoyées vers la Terre par ce robot qui arpente la surface de Mars depuis près de quatre ans, Violaine Sautter a notamment mis en évidence les traces d’une croûte continentale très ancienne. Ces travaux ont fait l’objet de trois publications remarquées, en 2014 dans Journal of Geophysical Research, l’année suivante dans Nature Geoscience et très récemment dans Lithos. Auteure d’un grand nombre d’articles scientifiques, dont 13 pour la seule revue Science, cette brillante géologue vient tout juste d’être promue directrice de recherche de première classe à l’Institut de minéralogie, de physique des matériaux et de cosmochimie de Paris (IMPMC).

Directrice de recherche CNRS