Modèle de convection sphérique avec continents et tectonique des plaques

Vendredi, 25 Mai 2012

Cette simulation montre les vitesses et la viscosité en surface d'un modèle de convection sphérique de la Terre. Les zones en rouge représentent des lithosphères continentales très visqueuses qui se déplacent sous l'effet des mouvements convectifs. Les zones bleues représentent les limites de plaques où les contraintes dépassent un seuil à partir duquel les matériaux perdent leur résistance.

Cette simulation a pour propriété de reproduire de manière statistique la distribution des âges des fonds océaniques observée sur Terre. Cette distribution est fondamentale car elle est directement reliée au flux de chaleur, aux forces tectoniques et au niveau marin. D'après : N. Coltice, T. Rolf, P.J. Tackley & S. Labrosse, "Dynamic Causes of the Relation Between Area and Age of the Ocean FloorScience" 336, 335 (2012), Science 20 avril 2012. coltice [at] univ-lyon1 [dot] fr