Alignements stellaires remarquables avec notre plus proche voisine Alpha du Centaure

Jeudi, 20 octobre 2016

L'étoile triple Alpha Centauri est notre plus proche voisine. Elle comporte deux étoiles similaires au Soleil (A et B) ainsi que l'étoile naine rouge Proxima autour de laquelle une planète de faible masse vient d'être découverte. Utilisant des observations de plusieurs instruments, nous avons déterminé la trajectoire apparente de Alpha Cen A et B sur le fond stellaire. Une conjonction remarquable de l'étoile A avec une étoile plus éloignée (S5) devrait se produire en 2028, à une séparation de seulement 15 millièmes de seconde d'angle (soit l'équivalent de la taille apparente d'une pièce d'un euro observée à 300 km de distance).


La trajectoire prévue d'Alpha Centauri A et B. Crédits : P. Kervella et al. (CNRS / U. de Chile / Observatoire de Paris / LESIA)/ESO

La masse de l'étoile Alpha Cen A déforme l'espace-temps autour d'elle. Sa présence très proche va affecter la position apparente et la forme de l'étoile S5 lorsqu'elle rentrera dans son anneau d'Einstein. Des instruments imageurs en coronographie stellaire seront approprié pour une telle étude. Il reste un peu plus de 11 ans pour se préparer à l’événement.

Le travail a été mené par Pierre Kervella du Laboratoire Franco-Chilien d'Astronomie (CNRS/Universidad de Chile), François Mignard et Frédéric Thévenin du Laboratoire Lagrange (Observatoire de la Côte d'Azur/CNRS/Université Nice Sophia Antipolis), et Antoine Mérand de l’ESO.


Nous pouvons voir sur la figure, la trajectoire des deux étoiles A et B par rapport aux étoiles de fond et la conjonction avec l'objet labellisé S5. Crédits : P. Kervella et al. (CNRS / U. de Chile / Observatoire de Paris / LESIA)/ESO


Ce travail est publié dans la revue Astronomy and Asytrophysics et fait l'objet d'une annonce-presse de l'ESO.

 

Source(s): 

"Close stellar conjunctions of α Centauri A and B until 2050", Astronomy and Astrophysics, 594 A107, 19 octobre 2016

Contact(s):
  • Pierre Kervella, LESIA (Observatoire de Paris/CNRS/Université Paris Diderot/UPMC)
    pierre [dot] kervella [at] obspm [dot] fr, 01 45 07 79 66
  • François Mignard, Laboratoire Lagrange (Observatoire de la Côte d'Azur/CNRS/Université Nice Sophia-Antipolis)
    francois [dot] mignard [at] oca [dot] eu, 04 92 00 31 47

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