Schéma simplifié de la circulation des eaux denses dans l’océan Pacifique, illustrant son lien avec le relief. Les eaux denses originaires de l’Antarctique progressent vers le nord à plus de 4 km de profondeur, remontent le long du plancher océanique, et repartent vers le sud à plus de 2,5 km de profondeur. Cette circulation laisse un réservoir isolé aux mi-profondeurs (entre 1 et 2,5 km) abritant les eaux les plus vieilles de l’océan mondial.