Une étoile avalée par un nouveau type de trous noirs

Alerte de presse

Mardi, 19 juin 2018

En utilisant les données de l'observatoire XMM-Newton de l'ESA1, une équipe internationale impliquant des chercheurs de l’IRAP (CNRS/CNES/Université Toulouse III-Paul Sabatier) et de l’Observatoire astronomique de Strasbourg (CNRS/Université de Strasbourg) a mis en évidence un trou noir d'un nouveau type, dit de masse intermédiaire (de quelques milliers à centaines de milliers de fois la masse du Soleil), alors que celui-ci était en train d’avaler les restes d'une étoile passée à proximité. Ce trou noir représente le chaînon manquant, qui s'était longtemps dérobé aux yeux des astronomes, pouvant expliquer la formation des trous noirs supermassifs (de quelques millions à quelques milliards de fois la masse du Soleil), que l'on peut trouver au cœur de galaxies comme la Voie lactée. Ces travaux sont publiés le 18 juin 2018 dans Nature Astronomy.


Image HST dans le domaine visible du champ de vue. La croix centrée sur un amas d'étoiles massif indique la position de la source, située à 12.5kpc d'une galaxie lenticulaire. Crédits : HST, Aladin@CDS

Note(s): 

1- Les chercheurs ont utilisé les données provenant des observatoires à rayons X, XMM-Newton de l’ESA, Chandra & Swift Neil Gehrels de la NASA ainsi que des images prises par le télescope Canada-France-Hawaii, le télescope Hubble de la NASA, le télescope Subaru, le Southern Astrophysical Research (SOAR) Telescope, et l'observatoire Gemini.

Source(s): 

A luminous X-ray outburst from an intermediate-mass black hole in an off-centre star cluster. Dacheng Lin, Jay Strader, Eleazar R. Carrasco, Dany Page, Aaron J. Romanowsky, Jeroen Homan, Jimmy A. Irwin, Ronald A. Remillard, Olivier Godet, Natalie A. Webb, Holger Baumgardt, Rudy Wijnands, Didier Barret, Pierre-Alain Duc, Jean P. Brodie and Stephen D. J. Gwyn. Nature Astronomy, le 18 juin 2018. DOI : 10.1038/s41550-018-0493-1

Contact(s):
  • Didier Barret, Institut de Recherche en Astrophysique et Planétologie (IRAP)
    didier [dot] barret [at] irap [dot] omp [dot] eu, 05 61 55 85 61
  • Pierre-Alain Duc, Observatoire astronomique de Strasbourg (CNRS/Université de Strasbourg)
    pierre-alain [dot] duc [at] astro [dot] unistra [dot] fr, 03 68 85 24 10

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