La météorite martienne de Tissint : une image préservée des interactions entre intérieur, surface et atmosphère de Mars

Vendredi, 12 octobre 2012

En juillet 2011 a été observée dans le désert sud marocain la chute d'une météorite. Trois mois auront été nécessaires pour découvrir les premiers fragments et trois autres pour leur attribuer une origine martienne. Un consortium international a étudié cet événement tout à fait exceptionnel, puisque la dernière chute martienne connue date de 1962. Une caractérisation complète de cette roche a permis au consortium de mettre en évidence des interactions entre une roche formée en profondeur, la surface et l'atmosphère de la planète Mars.
Ce consortium, dirigé par Hasnaa Chennaoui-Aoudjehane, de l'Université Hassan II à Casablanca et professeur associé à l'UPMC regroupe vingt scientifiques dont neuf appartenant à quatre laboratoires français*.


Météorite Tissint. © C. Smith, National History Museum, Londres.

La plupart des météorites trouvées ont préalablement séjourné un certain temps à la surface de la Terre et donc subi les attaques du temps. La découverte d'une météorite fraîchement tombée, dont l'origine est de surcroît martienne, constitue un événement exceptionnel justifiant la mobilisation des meilleurs spécialistes mondiaux de la discipline. La météorite de Tissint est une shergottite picritique, c'est-à-dire une roche magmatique riche en olivine. Elle ressemble à la trouvaille antarctique EETA79001, connue pour être riche en gaz issus de l'atmosphère de Mars, comparables à ceux analysés par les sondes Viking en 1976-1977.

Tissint est particulièrement riche en verre noir formé par la fusion de la roche sous l'effet d'un choc intense lors d'un impact. Ce verre contient à la fois des bulles de gaz, aujourd'hui ouvertes, attestant du piégeage de gaz atmosphérique martien, et les marques des interactions entre l'intérieur, la surface et l'atmosphère martienne. La présence de traces de soufre et de fluor irrégulièrement réparties dans ce verre suggère une altération aqueuse à partir du sol martien par l'intermédiaire de fissures préexistantes avant qu'un choc ne soit venu les figer dans le verre pour l'éternité.

Contacts

  • Albert Jambon, UPMC : 01 44 27 51 35
  • Violaine Sautter, CNRS : 01 40 79 35 25
  • Brigitte Zanda, MNHN : 01 40 79 35 42
Note(s): 

*Laboratoires français impliqués

ISTEP, UPMC-CNRS : H. Chennaoui Aoudjehane, O. Boudouma,A. Jambon,

CRPG, CNRS, Université de Lorraine : B. Marty,

IUEM,UBO-CNRS : J.-A. Barrat

CEREGE, CNRS-Université Aix-Marseille : P. Rochette,

Laboratoire d'Etudes de la Matière Extraterrestre, MNHN-CNRS : R. Hewins, V. Sautter, B. Zanda, 

Source(s): 

Tissint Martian Meteorite: A Fresh Look at the Interior, Surface and Atmosphere of Mars. H.Chennaoui Aoudjehane, G. Avice, J-A. Barrat, O. Boudouma, G. Chen, M.J.M. Duke, I.A.Franchi, J. Gattacecca, M.M Grady, R.C. Greenwood, C.D.K. Herd, R. Hewins, A. Jambon, B.Marty, P. Rochette, C.L Smith, V. Sautter, A. Verchovsky, P. Weber, B. Zanda. Science, 12 octobre 2012.

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