Flux d'export du mercure en Arctique plus élevé que prévu

Résultat scientifique Océan Atmosphère

Des niveaux élevés de mercure (Hg) ont été observés dans la faune arctique, malgré des sources locales limitées de Hg anthropique. Les flux de Hg vers l'atmosphère et son export vers le fond marin via des particules limitent la quantité disponible pour la méthylation et la biomagnification dans les eaux de surface.

Une équipe internationale1, menée par l’Institut méditerranéen d’océanographie (MIO), a utilisé pour la première fois une combinaison de mesures de Hg et du rapport de radionucléides 234Th / 238U pour estimer le flux d'export de Hg avec des particules marines. Les chercheurs ont appliqué cette nouvelle méthode aux observations faites lors des campagnes océanographiques du programme GEOTRACES en août-octobre 2015 dans le centre de l'océan Arctique. Ils constatent qu'environ 156 tonnes par an de Hg sont exportées de la surface de l'océan, dont 28 tonnes par an sont finalement enfouies dans les sédiments marins.
Ces résultats montrent que le flux d'export du Hg est plus élevé qu'on ne le pensait et implique que le flux vers l'atmosphère doit être plus faible. Les estimations et modèles futurs du cycle du Hg en Arctique devraient donc prendre en compte ces nouvelles estimations.

  • 1. Les laboratoires français ayant participé à cette étude sont les suivants : Institut méditerranéen d’océanographie (MIO/PYTHÉAS, CNRS / Université de Toulon / IRD / AMU), Géosciences environnement Toulouse (GET/OMP, UPS / CNRS / IRD / CNES) et Centre européen de recherche et d’enseignement de géosciences de l’environnement (CEREGE/PYTHÉAS, CNRS / Université Aix-Marseille (AMU) / IRD / Collège de France).
Illustration du bilan de mercure dans l'océan Arctique (flux en tonnes par an).
Bilan de mercure dans l'océan Arctique (flux en tonnes par an).

Le MIO remercie particulièrement la division technique INSU pour le soutien apporté quant aux pompes in situ, CNRS Chantier Arctique Français Pollution in the Arctic System projet (PARCS), et le AXA Fond de Recherche pour leur soutien.

En savoir plus

Tesán Onrubia, J. A., Petrova, M. V., Puigcorbé, V., Black, E. E., Valk, O., Dufour, A., Hamelin, B., Buesseler, K. O., Masqué, P., Le Moigne, F. A. C., Sonke, J. E., Rutgers van der Loeff, M. & Heimbürger-Boavida, L.E. Mercury Export Flux in the Arctic Ocean Estimated from 234Th/ 238U Disequilibria. ACS Earth Sp. Chem. acsearthspacechem.0c00055 (2020). doi:10.1021/acsearthspacechem.0c00055

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Lars-Éric Heimbürger-Boavida
MIO/PHYTHEAS