L’océan Arctique exporte du mercure vers l’océan Atlantique

Résultat scientifique Océan Atmosphère

Plusieurs bilans de mercure réalisé par différentes équipes indiquent qu’il y aurait une exportation nette de mercure de l'Arctique vers l'Atlantique, via le détroit de Fram, seul lien profond entre ces deux océans. Cependant, ces estimations étaient par trop approximatives du fait qu’elles ne se basaient pas sur des observations.

Suite à leur précédente étude sur l’export du mercure vers les profondeurs de l’océan Arctique (https://www.insu.cnrs.fr/fr/cnrsinfo/flux-dexport-du-mercure-en-arctique-plus-eleve-que-prevu), des scientifiques1 menés par l’Institut méditerranéen d’océanographie (MIO) se sont penchés sur cette question.

Grâce aux nouvelles données acquises lors des deux campagnes océanographiques GEOTRACES de 2015 et 2016, ils ont pu établir un nouveau bilan du mercure. Ils ont estimé que les concentrations du mercure étaient plus élevées dans les eaux sortant de l’Arctique, via le courant du Groenland Est que dans celles y entrantes, via le courant du Spitzberg Ouest. Ils ont calculé que 43 ± 9 tonnes/an de mercure étaient transportés vers l'océan Arctique, tandis que 54 ± 13 tonnes/an étaient exportés vers l'océan Atlantique. Ce nouveau bilan montre donc que l'océan Arctique exporte environ 18 tonnes/an de mercure vers l'Océan Atlantique, dont 40 % sous la forme méthyle mercure.

Illustration scientifique
Bilan de mercure dans l'océan Arctique (flux en tonnes par an).

 

  • 1. Les laboratoires français ayant participé à cette étude sont les suivants : Institut méditerranéen d’océanographie (MIO/PYTHÉAS, CNRS / Université de Toulon / IRD / AMU), Géosciences environnement Toulouse (GET/OMP, UPS / CNRS / IRD / CNES) et Centre européen de recherche et d’enseignement de géosciences de l’environnement (CEREGE/PYTHÉAS, CNRS / Université Aix-Marseille (AMU) / IRD / Collège de France).

En savoir plus

Petrova, M. V.; Krisch, S.; Lodeiro, P.; Valk, O.; Dufour, A.; Rijkenberg, M. J. A.; Achterberg, E. P.; Rabe, B.; van der Loeff, M. R.; Hamelin, B.; Sonke, J.E., Garnier, C.; Heimbürger-Boavida, L.E. Mercury Species Export from the Arctic to the Atlantic Ocean. Mar. Chem. 2020, 103855. https://doi.org/10.1016/j.marchem.2020.103855

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Lars-Éric Heimbürger-Boavida
MIO/PHYTHEAS